阿里为何瞄上商汤 抢占AI赛道头部公司

2018年04月14日 02:19
来源: 华夏时报
编辑:东方财富网

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  近日,商汤科技宣布完成 6 亿美元 C 轮融资。该轮融资由阿里巴巴集团领投,新加坡主权基金淡马锡、苏宁等投资机构和战略伙伴跟投。

  这是全球人工智能领域最大的一笔单轮融资。目前,商汤估值已达 30 亿美元。

  从业务层面讲,新投资方将为商汤提供更丰富的应用场景及更强的海外布局能力,加速AI技术落地和生态构建。“阿里会给商汤科技带来丰富的场景及大量的业务资源。未来会在机器视觉领域探索合作。”商汤相关人士对华夏财富君称。

  “从资本层面讲,资本方会考虑未来获利空间,先占领AI赛道头部几家公司,看谁会先跑出来。比如阿里不止投了商汤,还有商汤最直接的竞争对手旷视科技及依图。近期,证监会会同沪深交易所密集调研生物科技、云计算、人工智能(AI)和高端制造业的‘独角兽’,向它们伸出A股上市邀请的橄榄枝。人工智能是国家核心科技储备,国家战略层面很难让几家头部AI公司在美国上市。但按照目前A股的发股要求,这些公司又很难满足。大胆地估计,未来会针对于此类项目开辟一条合适的绿色通道。”星河互联AI事业部总经理刘玮玮对华夏财富君称。

  为什么看好商汤?

  为什么投资机构看好商汤?“搭建原创的人工智能底层技术平台是商汤的核心竞争力,而目前国内绝大多数AI公司是采用Google、Facebook等人工智能技术开源框架如Tenserflow和Torch平台,这些公司在核心技术上依赖于国外技术平台的进步无法进行自身快速演进和迭代。” 商汤科技B轮融资投资人基石资本执行董事杨胜君对华夏财富君称。

  “商汤科技搭建了平台型的人工智能体系,有通用性的底层技术架构,可以赋能各个应用场景。比如在安防领域,摄像头拍下一个视频,里面有人、车、物,传统的方法是用人眼看里面有什么。但用商汤的平台产品进行分析,能快速产生一个结构化的数据,很像excel列出一条条数据,告诉某个图像里面有些什么样的人、车、物,比起以前这大大提高了视频处理的效率和准确率。”杨胜君称。

  据悉,商汤科技获得的新一轮融资,未来将进一步强化在安防、手机、自动驾驶及互动娱乐等行业的落地优势,加快在智能零售、金融、教育等领域的技术落地,拓展商业版图,加速AI平台化发展。

  商汤科技联合创始人、CEO徐立在接受媒体采访时称,商汤科技C轮融资将进一步夯实公司在人工智能领域的领军地位。首先,以商汤科技原创技术为核心,赋能更多行业;其次,与全球头部伙伴进行深度合作,进一步拓展商业版图;第三,强化上下游产业链,深化商汤科技在人工智能产业链布局。

  “商汤拥有平台型的人工智能体系,有标准的通用技术,可以用在人工智能的各个应用场景。只要有足够的数据,应用就可以落地,赋能各个应用场景,比如手机、安防、汽车、医疗等领域。” 杨胜君称。

  联合创始人杨帆总结过商汤的策略是“1+1+X”,同时进行多元化布局,而非只赌注某个细分领域。这不仅有利于算法的全面迭代,还便于卡位竞争。

  虽然目前市场当中有90%的人脸识别技术均来自商汤科技,但在安防、金融、移动互联网、手机、零售、自动驾驶等领域竞争变得异常激烈,旷视、云从、依图虽各有业务侧重,但上述条线是商业落地的理想场景。

  杨帆称,进入垂直领域,商汤的打法是先找头部公司,摸索AI技术落地,从项目到产品;然后再垂直打通某个行业生态,做平台化。

  以安防领域为例,最初,商汤只是做安防公司的算法提供商,但是如果不直接面向用户和客户提供整体解决方案,则非常容易被上下游碾轧。比如给海康威视提供人脸识别算法,但海康在用算法的时候,也会有庞大的研发团队在研究自己的算法,这就有很强的市场风险性。

  目前商汤把前端摄像头、后端云平台甚至芯片整个链条都打通,提供整套系统。2017年,商汤与深圳公安局启动了城市规模化安防应用,将城市中几千甚至上万个摄像头的视频放在一起,在必要时查找某个特定人员在过去3个月中的城市轨迹数据。

  新零售领域,也跟商汤具备的安防识别技术有很大的通用性。2017年8月,苏宁第一家无人店“苏宁体育Biu”开业。顾客从入店到结账付款,仅需最初的一个“刷脸”步骤,其关键技术之一就是人脸识别。引入苏宁的投资也正是从最初的合作开始。苏宁的无人店、普通店面的AI化,商汤也是技术提供方,双方称会探索深度场景AI应用。就像上一轮的战略投资方高通,高通是全球芯片领域巨头,和高通的合作之后,将算法和芯片融合,应用于手机和物联网产品。

  投资亦投人

  汤晓鸥是商汤科技的创始人,通过自己在学术上的地位,建立人工智能界的豪华团队,拥有150名博士,被称为博士密度最高的AI公司。

  多位投资界人士对华夏财富君称,团队优势是其他AI公司不能比的,也是资本看中的最重要部分之一。

  汤晓鸥之前在香港中文大学担任教授,率领的团队在全球范围内做出了大量深度学习原创技术突破。2011—2013年间在计算机视觉领域两大顶级会议ICCV和CVPR上发表了14篇深度学习论文,占据全世界在这两个会议上深度学习论文总数(29篇)的近一半。

  2014年年中,IDG资本合伙人牛奎光看到一篇论文。这是由汤晓鸥教授领导的计算机视觉研究组发表的论文。当时这个小组开发了一个名为DeepID的深度学习模型,在LFW(Labeled Faces in the Wild)数据库上获得了99.45%的识别率,超过了人眼识别的精准度,超越了Facebook的同期算法。

  当年11月,商汤科技就获得IDG资本的数千万美元A轮融资。

  2016年4月,Star VC成为A+轮投资人,金额未公开。2016年12月,商汤科技再获鼎晖投资、万达集团、IDG资本、Star VC等多方的1.2亿美元投资。2017年,商汤科技更是开足马力,获得多轮融资。赛领资本6000万美元成为其股东,随后7月,鼎晖投资、赛领资本、中金公司、基石资本、招商证券、晨兴资本等参与创纪录的4.1亿美元B轮融资,11月,高通数千万美元战略投资。12月,松禾资本也成为商汤科技的股东,投资金额未公开。

  目前商汤也开始自己做投资,有专门的投资部门商汤战投部,既做自家的战略投资,也运营商汤产业基金,希望用资本杠杆撬动更大的人工智能生态。包括AI芯片、医疗、物联网、手机、互联网及游戏等领域。

(责任编辑:DF353)

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