比尔·盖茨炮轰美国大学排名体系

www.eastmoney.com2013年02月04日 09:09

  全球最具影响力同时也是最慷慨的慈善大亨比尔·盖茨(Bill Gates)最近评价美国大学的排名体系是“不合理”的。他认为主要的问题就在于排名标准过于偏爱那些能够吸引到最优秀学生的大学,而不是那些能够接纳后进学生并为他们的前途铺平道路的学校。

  本周三,在纽约欧姆尼巴克夏酒店举办的一次小型圆桌会议上,比尔·盖茨对六位博客博主及记者说道:“在对学院进行排名的时候并没有一种反馈机制,对照标准不应该是学生是否优秀,而应该着重看学校是否能够尽职尽责地教书育人。我敢说许多社区学院和其他学校在这方面做得很好,但是《美国新闻与世界报道》(US News & World Report)编制的全美大学排行榜却偏离了这一方向。”

  盖茨对教育领域不断攀升的成本和日益短缺的研究资金表示担忧,虽然作为一名辍学生,但他对高等教育的热情却始终高涨。“大学简直就是为我量身打造的,我看过的麻省理工学院公开课比我认识的任何一个人都多,我很喜上大学里的课,很喜欢待在校园里。当年辍学并非是因为学校不适合我,而是我要抓住微软快速成长的机会。我当时其实已经完成了三年学业,只要能好好安排预修课程的学分的话,我其实是可以顺利毕业的,”盖茨回忆道:“所以,我算不上是名副其实的辍学生。”

  作为管理着362亿美元捐赠资产的比尔和梅琳达·盖茨基金会(Bill & Melinda Gates Foundation)联席主席,盖茨是在谈论基金会发布的第五封年信时,对美国不尽完善的大学排名体系做出上述评价的。今年这封信着重于评价全球各类非盈利性慈善事业的成效。“过去几年内,经常令我感到震惊的是评估体系在提升人类境遇方面的重要性。”

  盖茨试图通过基金会的“专上战略”(Post Secondary Strategy)来解决其中的一些问题,他所期待的评价机制包括,以贫困生培养成效为基础的大学排名,还有师范学院的排名。

  尽管大部分工作尚在起步阶段,但他在K-12教育领域的探索却更进一步。多年之前,盖茨就开始探索评估教师教学效果和改善教学质量方面的最佳途径。“五年前,关于是否应该评估所有教师教学表现的讨论热火朝天,”盖茨说道:“令人惊讶的是,如今这样的质疑声却几乎不存在了。甚至连美国全国教育协会(NEA)也同意要进行全面考核。”

  全美共有33个州立法要求评估教师的教学表现,但大多数的测评标准都是建立在考试成绩基础上,因为这样做成本低廉。“我们坚信,如果你希望提高教师的教学质量,单靠考试成绩是无法做到的,”盖茨说道,“考试并非一无是处,但我们不把考试作为重要衡量标准的原因就是它无法指出问题的根源。”

  从2009年开始,盖茨基金会开始资助一个名为“教学表现评价”的项目,该项目与3,000名教师合作开发可以用来提高教学表现的评价及反馈系统。盖茨在年信中写道:“报告得出结论,在评价教师教学表现方面许多有显著的、可复验及可证实的方法。”给学生发放匿名调查问卷,并询问诸如你的老师是否能够充分利用课堂时间,是否能较快地建立课堂秩序,是否能在你有问题的时候帮你解答之类的问题,这种做法所提供的反馈意见与受过训练的专业人士在课堂中观察教师授课表现的反馈一样有效。

  公开信中所提到的中学“高级教师”玛丽·安·斯塔夫尼(Mary Ann Stavney)就是其中的一位专业的观察者,她70%的时间都用来观察其他教师,与他们交谈并提供反馈意见。但是,这种在课堂内亲身观察法的缺点就在于成本太高,大约会增加2%的工资支出。

  因此,要在全国的公立高中内推广这种做法难度很大。但只要盖茨愿意继续在这个方面投入时间与精力,这倒也并非没有可能实现。

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