跨国公司的税单

www.eastmoney.com2012年11月23日 23:07

  英国财政大臣奥斯本紧锁两年的眉头终于可以舒缓一些了,经过两年财政紧缩后,英国的财政状况终于有所缓解。英国国家统计局在上半个财年中,税收同比上涨了3.7%,达420亿英镑。其实英国税收还有进一步上涨的空间,因为有纪录显示,一些大的跨国公司——都是举世闻名不差钱的企业——在英国交的税却是少得可怜。

  调查显示,美国网络拍卖巨头eBay的英国网站去年成交额近8亿英镑,但是总纳税额却只有区区120万英镑,仅占总成交额的万分之一点五。如果按公司全球平均利润23%来推算,该公司的净利润应为1.81亿英镑,再按英国28%的企业税计算,eBay的纳税额应为5100万英镑。

  另一家美国企业、全球咖啡连锁店星巴克英国分公司的税单也和eBay一样少得可怜。这家公司从1998年进入英国市场以来,累计总销售额已经超过30亿英镑,可这14年来仅缴纳了860万英镑的企业税。

  不少跨国公司说起少缴税还理直气壮。eBay坚称该公司在欧洲各国的运营均与当地税收当局合作,并完全履行所有适用的税收法规和制度。星巴克也叫屈,因为他们自称在英国根本就没挣到什么钱,因此不交企业税也是理所当然的。

  具有讽刺意味的是,星巴克年年都会告诉投资者,他们在英国的分公司“盈利颇丰”,可按照他们出示的英国税务报表,虽然该公司去年营业收入为3.98亿英镑,但全公司竟然有3290万英镑的亏损。可问题是对于能把一杯咖啡卖出3英镑高价的公司来说,这种亏损是不可想象的。

  更出人意料的是,如果光看税单,英国堪称是很多跨国公司的滑铁卢。一家在全球经营得风生水起的行业顶级企业,在英国都是亏损。比如,谷歌去年就亏损2070万英镑,脸书的情况也好不到哪去,去年也有1390万英镑的损失。

  相比之下,亚马逊的情况稍好,该公司去年在英国有2亿英镑的收入,至少还在税前挣了310万英镑,并交了190万英镑的税。和不少美国公司的英国分部比起来,仅仅缴纳0.9%营业额的亚马逊已经算得上是纳税明星了。毕竟脸书、亚马逊、谷歌和星巴克四家公司过去4年里在英国的销售额高达310亿英镑,但税单上只有300万英镑的记录。

  大公司在英国通过种种手段几乎不缴税虽然不合理,但他们的行为却是完全合法的。 在英国,普通民众所承担的所得税税率都要远高于这些大的公司,英国税收制度的漏洞,让这些跨国公司有空可钻。这些跨国公司的惯用伎俩是将一大部分收入以品牌授权费等形式转移到国外,之后按照资产损益表上的数字缴税。电子商务公司利用交易不能双重征税的规则,在灰色地带完成跨境生意。对此,这些公司声称虽然交的税少点,但在创造就业岗位方面为英国经济做出了突出贡献。

  其实,无论是英国的税务法规还是跨国公司的经营行为,都不会因为这些跨国公司缩水版税单而改变。如果说这些关于税务的讨论能有什么贡献的话,那只能将其看作是英国吸引外国投资的一则最鲜活的广告——毕竟这里可能享受全球最优惠的企业税。

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