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美国家长“养”房难:为孩子买学区房 学区税却让人担惊受怕

2019年04月12日 23:01
来源: 红星时报

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  实际上,美国父母追求的学区,与中国的“学区房”有差别,它背后的“独立学区”(independent school district,简称ISD的建制)才是让这些房子身价百倍的重要原因。这种“独立学区”不以单纯的地域划分,其在职能上则近似于“教育局”。除了一些学校的校长和其他一些管理人员的任免之外,它还是收取房屋税的机构,而这也正是购买学区房的负担所在。

  在一些好的学区中,这一税收负担很重,甚至出现了有人因欠学区税而失去房屋所有权的情况。因此,对于很多父母来说,养一个娃还不够,他们可还需用水涨船高的学区税“养活”一套学区房。

  即使付出沉重的税款也要在独立学区购买房产,这笔账,对于这些父母来说,究竟意味着什么?

  印尼裔美国男孩:“如果没买到好学区房,上名校难度会更大”

  来自印度尼西亚的达科塔(Dakota Pekerti)三年前毕业于美国最顶尖的文理学院之一——斯沃斯莫尔学院环境与工程学院。目前,24岁的他已是硅谷一家软件公司的分析工程师。

  尽管出生于美国,但他身上仍然有着深刻的来自亚洲家庭的“烙印”:讲话声音温和,同时态度坚决。

  对于这个成长于美国的印尼裔移民家庭来说,他似乎已经实现了父母对于孩子的最高期待——上名校,读理工科,成为工程师。

  “相对于欧美的很多父母来说,亚洲的父母更有可能给孩子设立更高的目标……也许这和亚洲人普遍崇尚努力,崇尚吃苦耐劳的文化有关吧。”达科塔告诉红星新闻。

  正因如此,在他念高中之前,父母在得克萨斯州南湖市卡罗尔独立学区(Carroll Independent School District)购置了一套学区房,而他也由此顺利地就读了当地知名的公立学校卡罗尔高中(Carroll Senior High School)。

卡罗尔独立学区官方网站

  在回忆起当初父母做出这个决定时,达科塔坦言,对于家庭来说,“买学区房的压力挺大的”。“我都工作了,父母还在还房贷,而实际上我读书的这些年,当地的房价还在涨。”

  但对于这些付出,达科塔和父母都认为,值得。

  “这其中最大的差别是,高中时代的选课内容,对于申请大学的影响非常巨大。如果没进入卡罗尔高中,我不能说没可能进入名校,但难度会大得多。我父母让我参加了数学、科学和音乐的兴趣班,这让我得以参加高中的一些特殊课程。于是,我凭借这些履历成功地申请到了斯沃斯莫尔学院。”达科塔解释称。

  而实际上,争夺一个好的学区,对很多父母来说,还有一个更紧迫,甚至有点“心酸”的理由——在公立学校之外还有私立学校,如果在公立学校读书没能进入前列的话,那么和私立学校毕业的孩子之间的差距,只会更加难以弥合。

  哥伦比亚大学工程系的纳夏同样毕业于卡罗尔高中,来自印度的她告诉红星新闻,当她的家庭通过省吃俭用买下学区房,供她进入这所世界顶尖名校后,她才真正认识到这样的差距究竟有多么残酷。

  “当时我父母也是在卡罗尔独立学区买下的学区房,那几年,我们家基本就是省吃俭用,只在我必要的教育开支上舍得花钱。”纳夏说。

  “后来,我在哥大接触到了许多大学同学之后才发现,即便是公立学校中最难的课程,也比好的私立学校同类课程的难易程度低很多。所以,可想而知,如果我去了一所差的公立学校,想进入名校基本是不可能的事情。”纳夏说。

  “更何况我还是一个亚裔美国人。我们在申请的时候,必须要达到更高的要求,因为其他的亚裔美国人成绩都太好了。”她补充说道。

  而在被问到,他们是否认为亚洲父母更容易在精力和金钱上付出更多时,他们给出了肯定的回答。“在我成长过程中,最大的压力可能就是来自于父母吧。亚洲的父母相比之下,会给孩子提出更高要求,更努力地去推动孩子。”达科塔说。

  学区税为何这么贵?源于独立学区自行制定以适应所需

  据美国最大选校网站Great Schools的排名显示,达科塔和纳夏毕业的卡罗尔高中,SAT考试成绩远远高于州平均水平。公开教育网站Niche提供的数据显示,卡罗尔独立学区师生比例约为1:15,在州测试中的成绩也颇为突出:数据显示,卡罗尔独立学区98%的学生都精通数学,97%的学生擅长阅读。与此同时,在学区比较中,卡罗尔独立学区的表现也非常优异,综合评级为A+。

  在这样的成绩背后,是愈发惊人的房价上涨。

  据房地产经纪人网站realtor.com提供的数据,卡罗尔独立学区的房价受到与学校距离等因素的影响,大约分布在60万美元到80万美元不等,最高可超过100万美元。而高额的房价,还不只是父母需要承担的费用,每一个独立学区所单独收取的学区税更是一笔不小的数目,一般来说,郡税、城市税和学区税三者之间的比例为1∶1∶5。

  卡罗尔学区示意图及区域内在售的部分房屋价格图自Realtor.com

  究竟什么是独立学区,它的税率为何如此高昂?

  据公开资料介绍,独立学区的产生有其一定的历史原因。例如卡罗尔学区所在的得州,学区最早诞生于20世纪初的石油大繁荣时期。原先的一些小城开始流入大量人口,造成的一个直接的问题是,太多小孩要上学,城里学校的师资变得捉襟见肘。当时,学校的经费还是来自政府统一征收的房产税,因此,在这种情况下,要根据学校的需要来调整税率就会很不方便。

  于是,独立学区的概念诞生了。它们独立于地方政府,自行制定税率,以便灵活地应对迅速变化的人口统计数字,这一税率也就包含在了名目繁多的房产税中,而且随着学区的质量会水涨船高。直到现在,得克萨斯州仍然是迄今为止独立学区最多的州。

  近年来,短期内快速人口的流入造成的独立学区仍在涌现。

  据《纽约时报》介绍,在2013年的西雅图,美国房地产市场在遭受此前金融危机重创后缓慢复苏,电子高科技巨头谷歌和亚马逊直接搬进了微软对面的办公大楼,大批高科技人员陆续进驻,一下就带动了周边房地产市场的兴旺,优质的学区房也就理所当然地成为了许多家庭的首选。

  因而,这种自然集聚形成的学区边界跟市、县的边界并不一定重合,大的学区可能覆盖多个面积较小的市,或者,一个面积大的市里可能含有多个学区。

  尽管独立学区独立于地方政府,对其他的政府机关也没有直接的责任关系,但具有收税的权利,这样带来的直接后果就是,好学区的房子吸引更多“财大气粗”的买家,火热的交易抬高了房价;反过来,高额的房价也让学区的税收增长,给了学校更多的经费以提升教学条件和质量,从而形成正反馈。

  房地产经纪人:“买房相当于养娃,并不会一劳永逸”

  随着更多的美国家庭以及移民家庭加入这场争夺大战,独立学区的税率也正在逐年上升。

  据《西雅图时报》近日报道,在西雅图,截至2019年2月13日,当地已统计了9万7千张特殊选举的选票。初步结果显示,西雅图市三分之二的选民支持额外征收22亿美元的房地产税,用于学区的运营和建设经费。

  在这次通过的两项教育征税中,一个是针对学区运营的经费,其中超过一半用于特殊教育,其它的用于教职人员的工资、运输等;另一个是用于学区建设的经费,包括给校舍安装新的屋顶、窗户、安全设备、体育设施等 。这两个提议的税率分别是每一千美元缴纳1.05美元和0.90美元的额外地税。

  但是,这一税收法案最终并没有得到全盘通过——由于房地产税不断增加,2017年该法律要求地方政府不能以学区运营经费为由不断增加地税,因此,第一项提议的税率违反了此项法律要求,其中明确规定西雅图市每一千美元的地产仅能征收0.53美元地税用于学区运营。对于许多正在观望西雅图学区房的父母来说,这无疑是一个利好消息。

  “中国买了房就高枕无忧了,美国买了房还得‘担惊受怕’,相当于养娃一样,得一辈子照看它,不然随时可能失去。”在谈到逐年上涨的学区税时,美国得州注册房地产经纪人黄永明表示,“不是说你在好的学区买了一套房,就一劳永逸了。你如果欠了税,学区一样可以把你的房子拿去拍卖用于还债。”

(文章来源:红星时报)

(责任编辑:DF392)

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