首富们的太空竞赛 贝佐斯7月抢跑
2021年06月09日 07:36
来源: 第一财经日报
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【首富们的太空竞赛 贝佐斯7月抢跑】也许是厌倦了地球上的日常生活,地球上的首富们都开始将目光投向更具未来感的太空。

  也许是厌倦了地球上的日常生活,地球上的首富们都开始将目光投向更具未来感的太空。

  全球首富、亚马逊创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)当地时间6月7日意外宣布,他将搭乘蓝色起源公司的火箭“新谢泼德号”(New Shepard)进行首次太空载人飞行,同行的还有他弟弟马克·贝佐斯。

  蓝色起源公司首次载人飞行定于今年7月20日发射。此次太空旅行将发生在贝佐斯辞去亚马逊CEO之后的15天。

  目前,贝佐斯以1870亿美元(约合1.196万亿元人民币)的净资产位列全球富豪榜榜首,他也将早于竞争对手太空探索技术公司(SpaceX)创始人埃隆·马斯克(Elon Musk),成为首位体验太空旅行的亿万富豪。

  五岁时就梦想太空旅行

  “从我五岁起,我就梦想着去太空旅行。”现年57岁的贝佐斯在周一早上的社交媒体照片墙(Instagram) 帖子中表示,“7月20日,我将和我的兄弟一起踏上那趟旅程。这是一次最伟大的冒险,和我最好的朋友。”

  他称自己还是个孩子的时候,看到美国宇航员巴兹·奥尔德林和尼尔·阿姆斯特朗登上月球,就对探索太空产生了浓厚兴趣。

  在贝佐斯的高中毕业致辞中,他就表示“计划为200万至300万人在地球轨道上建造太空酒店、游乐园和殖民地”,目标是将部分人类搬到太空,并将地球打造成一个公园。

  2016年,贝佐斯曾在电影《星际迷航3:超越星辰》中客串。他在接受德国数字出版公司斯普林格集团(Axel Springer)首席执行官多夫纳的采访时说道:“我一直在研究和思考太空,如果我们不这样做,人类文明最终会陷入停滞,这将非常令人沮丧。”

  “新谢泼德号”由火箭和太空舱两部分组成,两者皆可重复使用,太空舱有6个座位。蓝色起源公司于今年5月刚刚宣布准备将第一批乘客送往太空,并对其舱位进行拍卖,目前网上拍卖仍在进行中,并将于6月12日结束。截至8日19时记者发稿时,最高出价已达到350万美元。

  贝佐斯于2000年创立蓝色起源公司,2015年11月,“新谢泼德号”火箭成功着陆,先于Space X实现火箭重复使用。2017年11月,蓝色起源成功发射并回收了一枚火箭。截至今年4月,“新谢泼德号”已完成15次无人试飞。

  其他参与太空旅行的竞争者还包括英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson),布兰森的航天公司维珍银河(Virgin Galactic)也正计划为超级富豪们进行亚轨道太空飞行。他也曾表示自己将成为维珍银河火箭动力飞机的首批乘客之一,该旅行预计将在今年晚些时候进行。

  每年持续投入10亿美元

  自蓝色起源公司创立以来,贝佐斯就一直把从电商巨头亚马逊赚到的钱投入到这家太空企业当中。2017年,贝佐斯宣布,为实现把人类送上太空的梦想,他每年要抛售价值10亿美元的亚马逊股票,用于资助蓝色起源。

  单单从审美来看,蓝色起源的太空舱相比Space X而言要酷炫很多,借鉴了海滨酒店和饭店的设计,拥有更加奢华的大窗户设计,每个座位都有一个独立的窗户和一个在升空时能够卸力的倾斜的真皮座椅。贝佐斯曾预计,未来人们只要支付30万美元就能前往亚轨道空间旅行。

  目前蓝色起源和SpaceX的竞争正在加剧。在辞去亚马逊CEO职位后,贝佐斯有望专心在太空领域与马斯克一决高下。

  今年2月,贝佐斯在亚马逊公布财报当天,意外宣布将于今年晚些时候辞去亚马逊的CEO职位,那天亚马逊录得了首个营收突破1000亿美元的季度财报。他在致员工的信中表示,未来他将会把大部分注意力转向他个人对气候变化的关注以及太空旅行即蓝色起源公司。

  贝佐斯将更多精力投入太空技术的举动,有望使得蓝色起源公司加速追赶SpaceX。目前在几家私人公司的太空竞赛中,仅马斯克的SpaceX完成了将宇航员送入太空舱并接回地面的载人任务。

  在特斯拉实现了大规模量产并持续盈利之后,太空旅行和火星也成为马斯克更加关注的领域,他正为实现将人类送往火星的远景而努力,并预计人类有望于2026年首次登陆火星。

  不过当马斯克将目光投向火星时,贝佐斯则钟情于月球。他表示,将在2024年把地球上首位女性送上月球表面。2019年5月,蓝色起源宣布开发全新的“蓝色月亮”月球着陆器。贝佐斯当时表示:“我们将建造一条通往太空的道路。”

  目前SpaceX和蓝色起源都是美国国家航空航天局(NASA)的合同供应商,其中就包括向NASA提供月球着陆系统。2020年4月,蓝色起源从NASA获得5.79亿美元资金,用来开发登月航天器,以帮助NASA实现阿特米斯月球探测计划。

  下一个颠覆性产业

  作为世界上最有钱的两个人之一,贝佐斯比起马斯克也并不缺乏融资途径。但是与马斯克这位社交媒体高手相比,低调而沉默寡言的贝佐斯似乎在塑造个人宇宙英雄形象方面略逊一筹。

  布兰森2004年创立了维珍银河,并曾推出25万美元的太空旅行门票,包括流行歌星贾斯汀·比伯、好莱坞明星莱昂纳多·迪卡普里奥、已故英国物理学家斯蒂芬·霍金等在内的名流都曾买下门票。

  根据美国投行摩根士丹利推出的一份“太空颠覆系列”报告,90家私营公司正处于颠覆太空产业的最前沿,包括马斯克的Space X、贝佐斯的蓝色起源和卫星互联网初创公司OneWeb等。

  摩根士丹利预测,到2040年太空产业价值将超过1万亿美元;美国美林银行预测,未来30年,太空产业价值将至少达到2.7万亿美元,而目前的规模约为3500亿美元。

  风险投资公司Space Angels发布的一份报告显示,2019年风险资本在全球178家商业太空初创企业中投资了58亿美元,2017年的这一数字为20亿美元。其中蓝色起源和SpaceX获得了总投资的41%。报告估计,贝佐斯当年向蓝色起源公司投资了约14亿美元,主要是通过出售亚马逊股票筹集资金。

  美国仍然是获得太空投资最多的国家。2019年该领域55%的资金流向了总部设在美国的太空公司;英国的太空初创企业吸引了总资金的24%左右。

  Space Angels首席执行官查德·安德森表示:“我们认为,这反映了太空创业生态系统正在趋于健康和成熟,因为处于早期阶段的公司已经不再仅仅是验证概念,而是开始从事真正的相关业务。”

  另据金融科技公司Pitchbook的一份报告,SpaceX在2019年融资也超过10亿美元。2020年8月,SpaceX在递交给监管部门的文件中显示,在最新一轮融资中,该公司筹集了19亿美元的新资金,这也是SpaceX迄今为止最大的一笔融资。此次交易完成后,SpaceX的估值达460亿美元。

(文章来源:第一财经日报)

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