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下一个造富风口出现!这一行业规模将达数万亿美元

2018年05月16日 08:01
作者:安雅
来源: 东方财富网

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  太空采矿可能听起来像科幻小说,但也不是天方夜谭。快速发展的科技使人类登陆行星的可能性越来越大,这意味着太空采矿未来将变成现实。

  下一个造富风口:小行星上采矿

  今年早些时候,美国物理学家Michio Kaku表示,数字货币不是未来,而是小行星。他将小行星描述为“在外太空飞行的金矿”,并相信在太空中寻找黄金是一门有利可图的生意。因此,这位物理学家预计,第一批亿万富翁们将在太空中发财。

  根据美国国家航空航天局的估算,在火星和木星之间存在着的小行星带中,有着价值惊人的黄金、铁和镍,这些金属的总价值高到可以给地球上的每个人分1000亿美元。

  小行星本质上是太阳轨道上的大量岩石,且许多被认为是由铂、黄金、铁等组成的。麻省理工的一份研究显示,单个500米宽的小行星的铂含量几乎是地球每年铂矿开采量的近175倍。

  对于太空采矿前景,高盛也是非常看好的。该投行此前在一份报告中指出,虽然很多人认为小行星采矿的障碍很大,但实际上,金融和技术障碍已经非常低。根据加州理工学院的建议,未来勘探探测器的成本可能只需数千万美元。

  此外,太空采矿与地球普通矿山投资的设置成本相近。根据麻省理工学院的文章估计,一个新的稀土金属矿从头开始开发需要的费用为10亿美元。而一颗小行星可能就藏着价值高达500亿美元的铂金。

  更重要的一点是,马斯克的SpaceX公司和贝佐斯的蓝色起源公司已经可以做到重复利用火箭,这让飞船成本得到了大幅降低。曾经需要花3500万美元才能将一个人送往外太空,现在许多公司都在争取只需花25万美元就能完成这一任务。高盛认为,这意味着随着时间的推移,运载火箭的价格会越来越低。

未雨绸缪,这些公司已经动手了

  太空采矿的庞大利润引得很多企业趋之若鹜,争相前往太空淘金。

  早在2012年,美国行星资源公司就宣布进军太空资源开采,以小行星为开采对象,开采其上的水资源和稀有矿产。该公司的近期计划是,2020年前在太空中建立一个氢能源补给基地,为在太空中飞行的各种航天器提供燃料补给。

  一年后,另一家美国公司深空工业也宣布对一颗小行星进行勘测,并计划发射航天器从小行星上运回数千克材料。同年,美国KESE公司亦宣布准备在2020年前完成的采矿计划:直接利用现有成熟的定位、导航和锚定技术,建立一个4模块的自动采矿系统,配备简单的挖掘工具,采集约40吨左右的小行星表层物质,然后返回地球。

  除了企业界,学术界也在与时俱进。今年1月份,美国科罗拉多矿业学院已经宣布开设太空采矿专业,以培养下一代科学家和工程师,更好地开采和使用月球、火星、小行星等的资源。该专业将于预计于2018年被批准并全面启动。

  太空采矿立法滞后于科技

  值得一提的是,在太空采矿的过程中,还有一个比较棘手的问题,那就是谁拥有小行星?目前,法律对太空资源所有权的规定是模棱两可的。

  政治风险咨询公司Stratfor的高级技术分析师Rebecca Keller表示,当涉及到太空资源的使用权,这个区域是相当模糊的,人们可以从任何角度来定义它。目前各国政府、甚至专家们仍在就太空资源的使用权进行辩论,这依旧是一个很难回答的问题。

  Keller指出,一些国家已经制定了相关规定,但当前还没有专门的太空管理局。他补充说,从历史经验看,立法总是滞后于科技。

  2015年11月,美国前总统奥巴马签署了《美国商业太空发射竞争法》。根据该法案,美国任何公民都有权将其发现的太空资源带回地球。虽然其他小行星不可能归属于哪个国家或哪个企业,但如果哪家企业在上面开采出有价值的矿物质,则这些财产就归属于该企业。

(责任编辑:DF207)

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