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他如何成为PayPal教父与硅谷传奇?只因寻找到大多数人视而不见的真相!

2019年01月08日 13:30
来源: 砺石商业评论

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  彼得·蒂尔,美国硅谷精神的坐标、投资之神。他创办了PayPal公司,投资了硅谷一系列的顶级公司,据不完全统计,他所有的投资账面回报已经超过了1万倍。人们惊讶于他非凡的洞察力,不过在他看来,这种能力,不过是寻找大多数人视而不见的真相。

  有人说,如果你发现路上的所有的车都在逆行,那很可能是你自己开反了。但彼得·蒂尔却是特例,他不仅能自信淡定地逆行,还能让其他所有的车都怀疑是不是自己开错了方向。

  彼得·蒂尔一直被视作美国硅谷精神的代表人物,他最出名的成绩之一是对Facebook的投资。作为Facebook的首个外部投资者,2004年他向扎克伯格提供了50万美元的启动资金,而这项投资后来令他获得了2万倍的收益。而在投资Facebook以前,他还创办了世界上第1个电子商务支付公司PayPal,并在2002年互联网泡沫破灭的时候,以15亿美元的价格将公司成功出售给了eBay;他成立的Founders Fund基金公司,也是如今硅谷的当红炸子鸡,投资了一系列如Airbnb、Knewton、Lyft、Spotify、Stripe、ZocDoc、SpaceX等等如雷贯耳的企业;他创建的神秘大数据独角兽公司PalantirPalantir,目前估值超过400亿美元……

  连当年他招募加入PayPal公司的员工和合作伙伴,后来都创建了一批市值数十亿、上百亿美元的公司,比如马斯克创办了特斯拉汽车公司,霍夫曼创办了LinkedIn,陈士骏创办了YouTube……

  这些人被称为是“硅谷第一天团”“Paypal黑帮”,而彼得·蒂尔则被公认是这个“黑帮”里的教父,大佬中的大佬。

  能取得如此成就,很重要一点源自他“不走寻常路”的思想——质疑常识,寻找大多数人视而不见的真相。

  1

  大部分人都相信的真相往往是没有价值的

  彼得·蒂尔1967年出生在德国,父亲克劳斯是名工程师,因父亲工作原因,十岁前的蒂尔就在不同的国家转了七次学。直到他十岁的时候,全家才在美国旧金山的湾区安稳扎根。

  蒂尔从小就显示出了出众的天赋,他成绩优秀,被看成是天才,曾在加州的数学考试中得过第一名。除了成绩优秀,他还是名国际象棋高手,12岁时,他在全美13岁以下级别选手中排名第7。高中时候,他的同学送给他一张纸条,上面写着:“你一定会被斯坦福录取。”而他的棋具上则贴着他的人生格言“生而为赢”。

  蒂尔确实一直在赢,18岁时,他顺利考入了斯坦福大学攻读哲学,之后又跑到法学院拿了个博士学位。仅仅20多岁时,他已经进入了美国一家顶级的律所,拥有了很多人羡慕的精英工作。但年轻的蒂尔,此时却陷入了思想上的“危机”。

  在那个顶级的律所里,他仿佛身处“围城”,被羡慕的同时也在为自己每天的循规蹈矩发愁。在他看来,律所是“外面的人都想进来,而里面的人都想逃出去”的地方。但真要逃离,却发现很难离开,因为好不容易经过层层竞争才爬到这个位置的,怎么舍得轻易放弃呢?最终,经过思想斗争后,在律所待了7个月零3天,他离开了。

  之后,他得到了一个美国最高法院书记员的面试机会。这几乎是年轻律师们最想要的工作了,但他在最后一轮面试的时候失败了。从小一直赢的蒂尔,第一次感受到了人生的重大挫折。他开始审视自己,他发现自己太看重这些通过竞争得来的光辉履历,从小和人竞争,却忘了自己为什么要做这些事情。

  他开始思考,循规蹈矩的参与竞争真的是有价值的么?在教育体系中,年轻人在同样的方法教授下学习同样的内容,而不顾个人的天赋和爱好。越到高等教育阶段,竞争越激烈,也越来越趋同,大家都在竞争一个同质的特权,反而渐渐埋没了自己的梦想和追求。但这又被人们认为是正常且必须的经过。

  他领悟到:大部分人都相信的真相往往是没有价值的,与其循规蹈矩的参与竞争,倒不如发现大部分人都视而不见的真相。茅塞顿开的蒂尔由此走上了“寻找真相”的道路。

  2

  垄断的企业才能产生超额利润

  90年代末正是美国互联网泡沫的末日狂欢,意识到大部分人都忽视的电子货币可能的巨大价值,彼得·蒂尔创立了电子支付公司Confinity.1999年公司更名为PayPal,提供构建在美国银行系统之上的电子转账服务。

  虽然产品运转良好,但是用户数量很少,而且增长缓慢。考虑到广告影响力过弱,蒂尔和他的团队决定付钱让人注册。每位新注册用户可得到10美元,每推荐一个朋友再注册,还能再得到10美元。这个办法帮PayPal招来了数十万新用户,公司由此也进入高速发展轨道。很多投资者争着向PayPal投资,一家韩国公司甚至没有签合同,直接电汇了500万美元,为了避免遭到退款,对方连地址都不留。

  然而此时,另一位硅谷传奇人物埃隆·马斯克创办的X.com电子支付公司也取得了飞速发展。两家主营业务相同的公司不仅业务重叠,而且竞争极其激烈,蒂尔手下一个工程师甚至设计了一枚炸弹准备炸掉马斯克的公司。

  虽然员工已经拼尽老命干活,但想要干掉X.com的目的并没有实现。蒂尔忍不住想,为什么要竞争呢?竞争意味着大家都没有利润,产品没有实质差异,而做一个企业的根本目的,并不是要打败竞争对手。

  但为什么大家觉得竞争是种很正常的事情?经过思索,他给出的答案是:竞争并非一个经济概念,也不只是一个人和企业必须在市场中解决的麻烦,竞争只是人们习以为常的一种社会观念,但结果却是竞争越激烈,我们实际获得的却越少,最终把自己困在了竞争中。意识到这个问题后,他决定以50:50的比例与马斯克共同成立公司。

  事实上,正得益于彼得·蒂尔的正确考量,合并后的PayPal成为了电子支付市场上的霸主,避免了过度竞争,也因此安然渡过了2000年后的互联网泡沫,并且在互联网泡沫已经破裂的2002年,将公司以15亿美元的价格卖给了eBay公司。

  这件事也让蒂尔发现了商业世界中的真谛:失败的企业大多缘于无法逃脱竞争,而成功的企业则是靠解决了一个独一无二的问题获得垄断地位。

  在他看来,如果企业处于完全竞争之下,从长远看,没有公司会获得经济利益。而与此相反的是垄断,垄断公司拥有自己的市场,可以自由决定供给量和价格,并能实现利益最大化。

  虽然这种说法显得“政治很不正确”,但垄断并非人们想象的那么坏,因为垄断往往意味着在一个领域创造了前所未有的有价值的事物,而过分的竞争,通常意味着在重复过去的模式,而非创新。

  关于垄断的重要性,他举例说,2012年时,谷歌公司创造了500亿美元的价值,从中获利21%;而美国的航空公司同年创造了1600亿美元的价值,但每次飞行航空公司平均只能从每个顾客身上赚到37美分。谷歌的巨额利润使它的市值是所有美国航空公司市值之和的3倍还多。其中的原因很简单:一个是垄断,一个是完全竞争。而苹果微软、曾经的IBM也都是靠着垄断优势,才得以在市场攫取高额利润,虽然他们为避免反垄断调查,喜欢把自己包装成产品多元化的科技公司。

  “创业的根本是以清醒的头脑去创造垄断的企业”这成了蒂尔后来创业以及投资的两大法则之一。

  2004年,看到Facebook在网络社交领域的潜力之后,彼得·蒂尔为其提供了50万美元首轮外部投资,此后这笔投资获得了超过2万倍的回报。他还投资了诸如Quora(美版知乎)、LinkedIn(全球最大职场社交平台)、Yelp(美国最大的点评网站)……这些企业后来都几乎成长为行业里的头部企业。

  911事件发生后,美国增加了繁琐的机场安检措施,蒂尔有一次被安检延误了登机,他突发奇想,能不能用PayPal识别网络欺诈,找出恐怖分子活动的网络。意识到这个服务在市场上前所未有之后,他与朋友创立了Palantir Technologies,为美国安全机构提供服务,如今这家公司估值超过400亿美元。

  “当你发现一块未开垦的处女地,充满了机遇,却几乎没几个人在这片土地上行走,你就会发现这种感觉太棒了。”他说。

  3

  投资疯狂的公司

  2000年的互联网泡沫破灭之后,遭受重创的硅谷精英们,总结出了至今仍然被视为商业思想圭臬的4点经验。比如:公司不能沉浸在宏大的愿景中,小幅地循序渐进成长才是安全前行的唯一道路;所有的计划都必须留出一定空间,因为事先规划通常死板又不现实;不要贸然创造一个新市场,而应该在成功者的基础上加以改进;专注于产品,而非营销……

  这些经验和教训成了创业领域的信条。但彼得·蒂尔却反其道而行,在他看来,虽然科技发展中存在泡沫现象,但1999年时的创业者们,更多是放眼未来,考虑未来发展需要哪些有价值的新科技。而建立一个具有竞争力的企业,需要用1999年的那种狂热去寻求新科技,所以要做伟大的企业,决不能因循守旧。

  针对主流的商业思想,彼得·蒂尔提出了自己相反的四点商业法则:(1)大胆尝试胜过平庸保守;(2)坏计划也好过没计划;(3)竞争性市场很难赚钱;(4)营销和产品同样重要。

  这些法则的核心,就是鼓励人们大胆去做前所未有的有价值的事情。蒂尔认为,那些技术优势微不足道的产品往往只是改进了一点而已,要想在竞争激烈的市场中获胜,并不容易。但是如果比相近的产品好10倍,则可以拥有垄断性的市场。但要做出10倍的努力,最明确的方法就是创造新事物。

  而什么是新事物,在他看来就是带有疯狂想法的“科幻小说”类型项目。为此他又创建了Founders Fund投资基金公司。他的想法是要投资最疯狂,最不寻常的创业项目。这成了他投资的另一大原则。

  Founders Fund标志性的投资,是投给那些“疯狂”的公司,比如制造可回收火箭的、移居火星的、研发智能机器人的、研制抗癌药物的等等。这些大都是风险投资者轻易不去碰触的重资产、高风险行业。

  2008年,当他决定投资埃隆·马斯克的太空探索技术公司时,他的基金合伙人在给他的邮件中写到,“投资一家火箭公司,实在太愚蠢了。”确实,投资一家制造火箭的私人公司,这听起来就有点疯狂。但如今大家都知道,那是一家伟大的公司。

  4

  硅谷唯一支持特朗普的人

  硅谷一直是美国民主党的票仓,2016年美国大选前,硅谷的精英们都是希拉里的坚定支持者。而特朗普则是硅谷讨厌和鄙视的对象。

  特朗普曾在公开场合批评过以Facebook、亚马逊、苹果等为代表的高科技公司,他甚至扬言,如果他当选总统就干脆关停互联网,他认为这些公司对待移民的立场也很有问题,影响了本国的就业率!

  这些说法,令崇尚自由精神的硅谷精英们大跌眼镜,于是乎,硅谷一边倒的支持希拉里。苹果CEO蒂姆·库克、特斯拉CEO埃隆·马斯克、谷歌母公司Alphabet CEO拉里·佩奇等科技大佬甚至召开闭门会议,议题就是“如何阻止特朗普获得共和党总统提名”。LinkedIn创始人霍夫曼还推出了一款讽刺卡牌游戏“特朗普扑克牌”。

  当时硅谷大量的捐款流向了希拉里,虽然也有部分捐给了川普,但比例却是有天壤之别的60:1!也就是捐给希拉里60美金的话,捐给川普1美金。

  就在整个硅谷力挺希拉里的时候,一直被视为硅谷精神代表的彼得·蒂尔却公开表示支持川普,希望川普当选,这一消息简直像在硅谷扔了一枚重磅炸弹!

  这也引来了精英阶层的强烈不满,彼得·蒂尔不仅遭到了来自硅谷的斥责,甚至受到了被踢出Facebook董事会的威胁;另外,由于曾经公开出柜,他还受到了同性恋组织的开除Gay籍威胁。但蒂尔铁了心要与硅谷主旋律背道而驰。在当年7月的共和党大会上,彼得·蒂尔为特朗普站台说,“我不会支持虚伪的政党,他们只会让经济崩溃,政客里没有诚实的家伙,除了唐纳德·特朗普。”

  到了10月,大选进入白热化,特朗普被各种丑闻包围,不少共和党大佬宣布与他划清界限。在这一时刻,彼得·蒂尔却偏偏再冒着被咒骂的危险,向特朗普阵营捐赠125万美元。

  他的坚持并非毫无根据,而是基于他看到的真相。在他看来,美国的现状,实际上已经破产。他说,美国家庭的开支不断增长,而收入却停滞不前。剔除通货膨胀,美国的家庭收入中位数低于17年前的水平,接近半数的美国人在紧急情况下连400美元都拿不出来。

  另外,美国买药的价格比世界大多数地方都贵10倍。年轻人的大学学费飞速增长,每年学生贷款已达到1.3万亿,且还在持续增长。美国学生逃不过贷款,也无法宣布破产,这是其他任何国家都不存在的现象。

  但当美国大多数人都生活得很艰难时,政府却在远离本土的五场战争中每年花费数万亿美元。他说,特朗普的政策并非是让美国变得伟大,而是变得正常,因为一个正常的国家不会有5000亿美元的贸易逆差,也不会与五个国家不宣而战。

  彼得·蒂尔说,华盛顿的富人们过得很好,硅谷的人也过得很好,但大多数美国人并没有享受到财富,所以这些人把选票投给唐纳德·特朗普并不奇怪,他预言特朗普将能获得大选。

  2016年11月8日,美国大选结果出炉,特朗普成功当选美国新一任总统。有媒体评论说,硅谷这么多大佬,唯独彼得·蒂尔押对了宝。

  有人问彼得·蒂尔,你凭什么相信川普会胜出?他的答案竟很简单——部分人都相信的真相往往是没有价值的,而如何发现大部分人都忽视或者不相信的真相才能真正创造价值。

(文章来源:砺石商业评论)

(责任编辑:DF207)

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