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保罗·艾伦:不羁的微软帝国 缔造者走了

2018年10月17日 06:58
来源: 第一财经日报
编辑:东方财富网

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  [他的投资涉猎的领域极广,从而被称为高科技行业最活跃的投资人。他似乎是抓起一把骰子,然后随意一抛,尽管艾伦自己的投资算不上成功,但是他凭借自己敏锐的嗅觉,总是能开启一个前沿领域的风潮]

  微软联合创始人保罗·艾伦(PaulAllen)当地时间周一下午因非霍奇金淋巴瘤并发症在家乡西雅图逝世,享年65周岁。艾伦生前创立的媒体和通信投资公司Vulcan宣布了这一消息。截至当地时间周一,艾伦在2018年福布斯全球富豪榜上排名第44位,净资产超过200亿美元。

  1982年艾伦就被诊断患上了一种叫做霍奇金淋巴瘤的血液癌症,尽管在接受放疗之后,艾伦从癌症中恢复过来,但此后的30多年,他一直在顽强地和病魔抗争。2009年,艾伦再次被诊断患上了非霍奇金淋巴瘤,这同样是一种非常顽固的血液癌症。尽管2010年,艾伦的病情有所缓解,但到了今年,他的病情又复发了。

  缔造微软改变世界

  上世纪70年代中期,艾伦在成功地劝说盖茨退学后,他们一起创立了微软公司,将微型计算机的概念推向世界,彻底变革了人们对于计算机庞大的认知。这也为他们赢得了人生中最重要的财富。艾伦一直持有微软股份,1986年在微软IPO之后,他持有公司的28%股份使他成为了百万富翁。

  1980年,艾伦牵头完成了微软历史上最重要的一起收购——斥资6万美元收购QDOS公司,后者开发的86-DOS正是个人电脑最经典的操作系统MS-DOS的前身。完成收购后,微软开发的操作系统被IBM采用,从而奠定了微软日后壮大的基石。

  艾伦辞世的消息也震惊了微软。微软CEO萨迪亚·纳德拉发表声明称:“保罗·艾伦对微软公司、整个行业以及世界所作出的贡献是不可或缺的。作为微软的联合创始人,他是这家公司所有产品的功臣。通过微软,他改变了世界。”

  尽管艾伦缔造了微软,但他曾抱怨自己对微软的贡献在被低估,而盖茨对公司的控制权超过了他应得的程度。

  正如他在2011年的回忆录《创意人》中所说,他无意中听到了盖茨和鲍尔默密谋减少他所持股份的讨论。艾伦写道:“他们抱怨,我最新的产出不足,并讨论如何通过向自己和其他股东发行期权来稀释我持有的微软股份。”此后,艾伦愤然离开,但他在公司董事会的职位一直保留到2000年。

  艾伦生前总爱说:“如果有可能做成的话,我们应该去做。”在老搭档盖茨眼里,他就是这么一个人。盖茨发表声明称:“我为挚友保罗的离世万分心痛。从我们一起读书到创建微软,以及回来一起做慈善项目,保罗是一位真正的合作者,没有他就不会有个人电脑的存在。保罗并不满足于创立一家公司,他用自己的智慧和热情不断为改善类人福祉而努力,并且为西雅图的社区建设做出巨大贡献。”

  作为一位技术的先驱,艾伦的离世也震动了美国科技界。谷歌CEO皮查伊(SundarPichai)、苹果公司CEO库克(TimCook)、亚马逊创始人贝佐斯(JeffBezos)纷纷发声表达遗憾和怀念。

  推动脑科学的巨人

  在艾伦退出微软公司之后,他创立了Vulcan公司,开展慈善事业,艾伦还对神经科学和人工智能等众多前沿科技领域进行资助。2003年,艾伦出资5亿美元,建立了艾伦脑科学研究所(AllenInstituteforBrainScience),目标是为科学家提供探索大脑工作方式所需的工具和数据。

  《福布斯》记者马修·赫珀尔(MatthewHerper)称其为“医学界的曼哈顿项目”。目前,该研究所已绘制了自己的人脑图谱。这是艾伦为神经科学事业所做的最大贡献。在美国脑计划(BRAINinitiative)中,艾伦脑科学研究所是美国国立卫生研究院(NIH)以外的主要独立研究机构之一。

  艾伦通过各种途径专注于脑科学的研究,部分原因是因为他的母亲死于阿尔兹海默症。而与盖茨一样,艾伦也是一名慈善家。他在一生中捐出了超过15亿美元。2010年,艾伦承诺将一半财富捐给慈善事业。而他终身未娶,且没有子女。

  艾伦研究所总裁及CEO阿兰·琼斯(AllanJones)表示:“保罗的远见和洞察力一直激励着我和其他许多人,无论是在以他名字命名的研究所,还是在他感兴趣的其他许多领域。”

  艾伦脑科学研究所所长克里斯托夫·科赫(ChristofKoch)在去年接受媒体采访时曾表示:“在过去几年,在保罗的资助下,我们和西雅图的7位神经外科医生合作,获得了有生命的人类大脑皮层组织。这是人类首次。我们已经从美国脑计划获得了1亿美元去继续这项工作。我们希望继续这项探索大脑的工作,不论是研究小鼠、猴子还是人类,我们希望能够把我们对大脑的理解和世界上的所有人共享。”

  中科院神经所罗敏敏研究员对第一财经记者表示:“艾伦研究所对神经科学界做出非常卓越的贡献,他的想法也很独特,用工业化的做法系统地建立起基因表达,脑区连接的数据库,而且构建了一些非常有用的工具鼠。”

  上海科技大学生命科学与技术学院胡霁教授告诉第一财经记者,中国很多神经科学实验室都使用艾伦脑科学研究所的小鼠来做实验。其中,华中科技大学骆清铭教授的实验室与艾伦研究所就有实质性的合作。

  在美国,艾伦研究所很早就开始与谷歌、亚马逊等公司合作,充分利用这些公司的机器学习和人工智能的算法,对一些影像数据进行处理、分析,包括机器学习分析等。

  艾伦研究所执行官曾葵红去年在中国的GMIC大会上接受第一财经采访时表示:“我们已经可以把一些特征、原则从数据中提取出来。我们建立的大脑脑图网站,在过去十多年时间里,已经有500万人访问过,而我们的团队是只有300人的研究院,这就是我们的成绩。”

  投资就像掷骰子

  进入风投领域的艾伦兴趣爱好广泛,他的投资涉猎的领域极广,从而被称为高科技行业最活跃的投资人。他的投资似乎是抓起一把骰子,然后随意一抛。他通过Vulcan公司在信息高速公路、多媒体、有线电视及数字电器、音乐、航天科技等众多领域进行投资。他本人投资掌控的公司和组织甚至超过150家,而且每年都有30笔以上的投资,平均每笔500万美元左右。但他的投资极少数取得回报,因此也被一些媒体嘲讽为“随心所欲的投资者”、“最差经理人”。这也与他一生风流倜傥的性格有关。

  尽管艾伦自己的投资算不上成功,但是他凭借自己敏锐的嗅觉,总是能开启一个前沿领域的风潮。艾伦集团的高级经理比尔·萨沃里曾把他的投资概括为一种“艾伦效应”,一旦他投资某个领域,那么这个领域就会变得很有价值。

  艾伦热衷体育运动,他生前收购了多支球队,1988年,他从拉里·韦恩斯坦手中买下了NBA球队波特兰开拓者队。作为一名忠实球迷,艾伦利用微软股票获得贷款,进而为这支球队支付了6500万美元。他还为波特兰的玫瑰花园球场投资了超过1.5亿美元。现在受益于巨大的电视网络转播费,这个球场的球队价值超过10亿美元。

  十年后,艾伦又以1.94亿美元的价格收购了橄榄球队西雅图海鹰队,这是对当地政府官员以及时任华盛顿州州长加里·洛克(GaryLocke)呼吁的及时响应,防止球队迁往南加州。艾伦在回忆录里说:“如果说我进入NBA是出于热爱的话,我在NFL出手就完全是出于公民义务。”

  NFL总裁罗杰·古德尔(RogerGoodell)表示:“保罗不知疲倦地工作,以寻找新的方式,让比赛更安全,并保护我们的球员免受不必要的风险。”NBA总裁亚当·肖华(AdamSilver)也表示:“保罗协助为联盟的国际发展以及拥抱新技术奠定了基础。”

  重塑西雅图

  艾伦出生于西雅图,而且在离开微软后的大部分时光,他都在西雅图度过,他也成为西雅图的大学和文化机构背后的推动力量。

  1989年,艾伦向西雅图本土的华盛顿大学(UW)捐款1800万美元用于建造新的图书馆;2002年,艾伦再次向这所大学捐款1400万美元,用于建造以他的名字命名的保罗·G·艾伦计算机科学与工程学中心;他还捐了2600万美元给华盛顿州立大学(WSU)建立全球动物健康学院。

  艾伦创立的投资公司Vulcan还投资了西雅图的文化中心,并对城市进行了部分的修复。他们帮助修复老式的电影院以适应现代标准,以适合观看科幻电影。

  艾伦还是西雅图SouthLakeUnion区最大的地产商。上世纪90年代他购买了该区地块,原本想在LakeUnion的南边修建一个属于西雅图的“中央公园”,但遗憾的是计划没有在市府通过。现在,SouthLakeUnion一大半成为了亚马逊的园区。

  就像艾伦自己写的一首歌的歌词一样:“我所做的一切也许都是错误的,但我仍然会斗志昂扬。”无论是做音乐、编写程序,还是组合投资,艾伦仍然一如既往地做着自己喜欢的事。

(文章来源:第一财经日报)

(责任编辑:DF387)

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